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Des chimistes déclarent avoir résolu le mystère de comment la vie a démarré sur Terre

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Une équipe de chimistes travaillant au Laboratoire MRC de biologie moléculaire, à Cambridge au Royaume-Uni, estime avoir résolu le mystère de la façon dont il a été possible pour la vie de commencer sur Terre il y a plus de quatre milliards d’années. Dans leur article publié dans la revue Nature Chemistry, l’équipe décrit comment ils ont réussi à cartographier les réactions qui ont produit du sucre à deux et trois atomes de carbone, des acides aminés, des ribonucléotides et de la glycérine. Les matériaux nécessaires du métabolisme et pour créer les blocs de construction des protéines et des molécules d’acide ribonucléique et aussi pour permettre la création des lipides qui forment les membranes cellulaires.

Les scientifiques ont débattu pendant des années sur les différentes possibilités qui auraient pu conduire à l’évolution de la vie sur Terre, et les arguments ont été de plus en plus intense au cours des dernières années car beaucoup ont suggéré que tout le processus n’a pas eu lieu ici du tout. En fait, la vie a été amenée sur cette planète via des comètes et d’autres corps célestes. La plupart des débats récents se centrent sur trois camps « oeufs ou la poule »: les défenseurs du monde de l’ARN, les partisans du premier métabolisme et ceux qui croient que les membranes cellulaires doivent s’être développées en premier.

Avec ce nouvel effort les chimistes croient avoir trouvé une façon de montrer que les trois arguments sont à la fois correct et faux. Ils croient avoir trouvé une façon de montrer que tout ce qui est nécessaire pour la vie aurait pu se faire avec un peu de sulfure d’hydrogène, du cyanure d’hydrogène et de la lumière ultraviolette et que ces blocs de construction pourraient avoir tous existé en même temps dans leur étude. Ils ont signalé qu’en utilisant uniquement ces trois ingrédients de base, ils ont été en mesure de produire plus de 50 acides nucléiques, précurseurs des molécules d’ADN et d’ARN. Ils notent que les premières météorites ont amené avec elles des ingrédients qui pouvaient réagir avec l’azote déjà présent dans l’atmosphère, en produisant beaucoup de cyanure d’hydrogène. En se dissolvant dans de l’eau, il pourrait être très facilement entré en contact avec du sulfure d’hydrogène, tout en étant exposé à la lumière ultraviolette du soleil. Et que, disent-ils, c’est tout ce qui aurait été nécessaire pour faire avancer les choses.

Il est sûr et certain que les résultats de l’équipe susciteront un grand intérêt dans la communauté scientifique et qu’il y aura sans aucun doute d’autres tests et commentaires sur leurs conclusions.

Toute l’étude sur Phys.org 

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